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Le café des petits producteurs d'Haïti aux portes de l’élite mondiale

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Les 28 et 29 novembre 2013, à Thiotte, dans les montagnes du sud-est d'Haïti, les coopératives de petits producteurs de café accueillaient des dégustateurs et acheteurs du monde entier. Objectif : caractériser les cafés d'Haïti en provenance de différentes régions du pays. L’Europe (France), L’Amérique du Sud (Pérou) et du Nord (Canada, États-Unis) et l’Asie (Japon) étaient ainsi représentés dans un panel de huit dégustateurs professionnels pour cet atelier international organisé à l'initiative de l'ONG française Agronomes et Vétérinaires Sans Frontières, en partenariat avec l'Institut National du Café d'Haïti et la Plateforme Nationale des Producteurs de Café.

Après plusieurs semaines de recollection des échantillons et deux jours de dégustation, unanimes, les dégustateurs internationaux ont tranché : les cafés d’Haïti ont bel et bien le potentiel pour rivaliser avec les meilleurs cafés gourmets du monde. Après avoir souligné leur excellente qualité générale, les dégustateurs en ont défini les principales caractéristiques. Ils ont eu le plaisir de retrouver des saveurs fruitées et florales pour les cafés de hautes altitudes des régions de Thiotte et Baptiste. Alors que dans le grand sud, les cafés de moyennes altitudes leur ont permis de savourer des saveurs plus chocolatées avec parfois des pointes de citron ou de vanille. Avec ses cafés de basse altitude, la région du nord n’était pas en reste : d’excellentes qualités, ils ont révélé des pointes de chocolat, de fruits secs ou encore de tabac. Les paysans producteurs du grand sud ont également promis de revenir bientôt pour offrir aux dégustateurs leurs meilleurs cafés de hautes altitudes.

Un avenir prometteur pour le café haïtien

Certifiés par ces dégustateurs et partagés par l’ensemble des acteurs de la filière, la qualité et le potentiel des cafés haïtiens confirment que la filière qualité qu'ont empruntée depuis plusieurs années les coopératives de petits producteurs est sur le droit chemin. "L’avenir des cafés haïtiens est très prometteur", tient à souligner Mathieu Clotteau, expert café d'AVSF en Haïti ; "Haïti peut retrouver cette notoriété internationale qui lui revient, et n'a pas à rougir de son café par rapport à d'autres pays producteurs. Et même si certains acheteurs internationaux ont récemment délaissé l'île en raison des difficultés rencontrées depuis le terrible séisme de 2010 et de prix élevés, nul doute qu'avec ces résultats, les paysans haïtiens et leurs coopératives peuvent et doivent reconquérir leur confiance".

Grâce à l'action d’AVSF et son projet d'appui à la filière café KOREKAFE, la démonstration a été faite à Thiotte que tous les acteurs de la filière peuvent travailler ensemble à cette reconquête au bénéfice des familles paysannes productrices, mais aussi de l'économie nationale et au final des consommateurs ! La plupart des coopératives de producteurs de café ont participé activement à l’événement (COOPCAB, APCAB, RECARB, RECOCAS, RECOCARNO, UCOCAB). Les principaux torréfacteurs haïtiens tels que REBO ou Café SELECTO se sont joints à l’action en apportant leurs expertises. Avec la présence et le soutien de la Plate-forme Nationale des Producteurs de Café d’Haïti, et de l’Institut National du Café d’Haïti, c’est toute la filière qui a fait une démonstration d’unité et de dynamisme.

Forts de ces résultats, les participants ont convenu de se retrouver en avril 2014 à Seattle, aux États-Unis. Avec le soutien d'AVSF, le café haïtien et les coopératives de producteurs prendront part à l’une des plus grandes compétitions internationales réalisées annuellement par l’Association des Cafés de Spécialités des Amériques (SCAA). Un pas de plus important pour une reconnaissance du travail des petits producteurs et productrices haïtiennes de café. Nous ne pouvons que leur souhaiter bonne chance pour cette future compétition !

Les huit dégustateurs invités :

  • Casey Blanche, torréfacteur, Just Coffee Cooperative, (États-Unis)
  • Guylaine Pelletier, torréfacteur, Café Cambio (Canada),
  • Takahiro Inoue, dégustateur, Wataru Trading (Japon),
  • Florent Gout, torréfacteur, Esperanza Cafe, (France),
  • Tibed Yujra, dégustateur, coopérative CECOVASA, Membre du Coffee Quality Institute (Pérou),
  • Christophe Eberhart, importateur et dégustateur, SCOP Ethiquable (France)
  • Edouardo Ramos Samahoya, degustateur Rebo SA, (Haitï),
  • Diane Nsengiyumva, dégustratrice, Café Selecto (Haïti).

L'atelier international de caractérisation des cafés d'Haïti, tenu à Thiotte les 28 et 29 novembre 2013, a été réalisé dans le cadre du projet mis en œuvre par l’ONG française Agronomes et Vétérinaires Sans Frontières (AVSF). Ce projet est financé par l’Agence Française de Développement (AFD) et la Banque Interaméricaine de Développement (BID)  travers le fonds FOMIN.

En savoir plus sur le projet de soutien aux producteurs de café

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