Pour que les femmes et les hommes
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Partage de l'eau dans les Andes d'Equateur

Création et appui-conseil à un comité de bassin pour protéger et partager équitablement la ressource en eau entre la ville de Riobamba, les paysans indigènes et les autres utilisateurs du bassin versant

En partenariat avec CESA, Interjuntas, les Municipalités de Riobamba et Guano et le Ministère équatorien de l'eau (SENAGUA)

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Riche en eau, l'Equateur souffre pourtant d'une distribution inégale de la ressource et de fortes tensions pour le partage de son accès et de son usage. Dans le bassin versant de la rivière Chambo au coeur les Andes Centrales équatoriennes, des acteurs aux intérêts aussi divergents que des collectivités rurales et la ville de Riobamba, capitale provinciale de 150.000 habitants en pleine croissance démographique, des entreprises et les familles paysannes rentrent en concurrence pour l’accès à l’eau, dans des relations encore très asymétriques de pouvoir. Longtemps marginalisées, les communautés indiennes qui ont historiquement lutté pour l'accès à l'eau d'irrigation, craignent aujourd'hui de se voir déposséder de leurs droits par des villes et des urbains en quête d'eau.

Partant du principe que la problématique de l’eau ne se résout pas seulement par la construction d’ouvrages mais par la manière de la partager et la gérer, AVSF et l’ONG équatorienne CESA (Centrale Equatorienne de Services Agricoles), ont décidé en 2007 d’accompagner la création d’un dispositif de concertation qui permet à tous ces acteurs de négocier des accords à bénéfice réciproque dans le domaine de la répartition de l’eau et de sa gestion, et de mutualiser des moyens techniques et financiers pour une protection collective de la ressource. Cette coopération s’est d’abord construite sur un diagnostic de la situation et la transmission transparente d'informations accessibles à tous, élément vital  pour la prise de décision. Elle a ensuite privilégié des échanges d’expériences en Equateur mais également avec divers acteurs de la gestion de l’eau en France (collectivités, associations d’usagers, agence de l’eau Seine-Normandie, notamment).

Le diagnostic rendu public a notamment conduit la ville de Riobamba à engager immédiatement d'importants travaux pour la rénovation de son réseau - totalement obsolète - de distribution et d'assainissement. Mais les résultats vont bien au delà : création d’un comité de bassin où siègent les représentants des différents usagers dont les paysans irrigants, mise en place d’un instrument financier pour des actions de sensibilisation à la gestion et protection de l’eau, prémices d’accords politiques entre la ville de Riobamba et les irrigants indiens pour le partage de l’eau, construction collective d'un plan de gestion des ressources hydriques à l’échelle du bassin Chambo, financement d'investissements pilotes (stations de traitement des effluents d'une teinturerie, et des eaux usées de la communauté rurale de Pulingui) pour inciter les pouvoirs publics locaux à participer directement à l'amélioration du service et de la qualité de l'eau.

L’expérience en cours témoigne de l'importance et la pertinence d’une coopération dans le domaine de la gestion sociale de l’eau au delà de la seule construction d'infrastructures, qui intègre l’appui à la gestion de conflits, à la réforme de règles de partage de l’eau, à la redéfinition des droits et obligations de usagers et à la création des institutions en capacité d’exercer un contrôle efficient sur la gestion et la protection de la ressource. Elle invite finalement les acteurs de la coopération, en particulier les collectivités françaises et agences de l’eau à prendre en compte l'enjeu majeur de demain sur l'eau : le partage équitable et la protection de la ressource en eau, en particulier entre villes et campagnes, pour assurer  l’alimentation de tous et des villes en croissance, en garantissant ainsi l’accès à l’eau aux agricultures paysannes qui contribuent à la sécurité alimentaire.

Ce projet a reçu le soutien financier de l'Agence de l'Eau Seine Normandie, la Commission Européenne, l'Agence française de Développement et les collectivités de Riobamba et Guano.

Lire la publication Ruralter-Praxis "Protéger, partager et gérer de manière durable la ressource en eau dans les Andes centrales d'Equateur"

Découvrir le témoignage de Guillaume JUAN, assistant technique sur ce projet.

Vidéo de Bruno FORAND