El compromiso de Benoît Maria en Guatemala

Un compromiso impecable junto a AVSF

“El reto de su trabajo fue permitir que los campesinos de las comunidades Ixil y Q’eqchi ‘ mantuvieran a sus familias cultivando la tierra”, dice Frédéric Apollin, CEO de AVSF. Él aportó sus conocimientos en agricultura y cría de animales y trabajó principalmente en la revalorización y mejoramiento de saberes tradicionales, los que los mayores podían transmitir. 

Benoît Maria, llamado « Benito » por sus familiares y colegas, contribuyó con AVSF a promover una agricultura campesina diversificada y agroecológica en las comunidades indígenas, en reconexión con los saberes de los mayores.  Benito trabajó por que los campesinos indígenas pudieran vender su producción en los mercados locales y co-creó la Universidad Ixil, para revalorizar y transmitir los conocimientos ancestrales a los jóvenes.

Un defensor de los derechos de comunidades indígenas y de la agricultura campesina.

Con nuestros aliados en Guatemala, Benito ayudó también a las comunidades a hacer valer sus derechos sobre la tierra frente al riesgo de acaparamiento, y en particular, a resistir las ofertas de los grandes propietarios, que presionan a las familias indígenas para que vendan sus tierras por sumas ínfimas de dinero.

“Una de las tareas prioritarias fue la de inventariar y limitar las parcelas de las comunidades, un trabajo que no hacía el estado. Benito enseñó a jóvenes campesinos, hombres y mujeres, a utilizar el GPS para construir un tipo de catastro y poder reivindicar por vías legales, una propiedad colectiva sobre su territorio”, añade Frédéric Apollin.

Los proyectos en los que trabajaba con AVSF eran la defensa:

·         De los derechos de los pueblos indígenas de Guatemala: Protección de los derechos de los pueblos involucrando 500 autoridades ancestrales de 100 comunidades, en el ejercicio de su libre determinación y participación en la toma de decisiones sobre la gestión y el desarrollo de sus territorios (documento del proyecto en español).

·         Del territorio indígena Q’eqchi: Apoyo al reconocimiento de las decisiones judiciales de las autoridades indígenas de Chisec para administrar sus tierras comunitarias y territorios, y promoción de la agricultura junto a 300 familias campesinas

·         Del territorio indígena Ixil: Soporte a la organización comunitaria de pueblos indígenas a través de la capacitación de 100 autoridades indígenas, 100 jóvenes en derecho y ordenamiento territorial y la difusión de prácticas de producción agroecológicas junto a 300 familias campesinas (documento del proyecto en español). 

·         De los territorios de los pueblos indígenas en Guatemala: Apoyo a 80 comunidades y organizaciones indígenas para aumentar su influencia en la definición, seguimiento y puesta en marcha de leyes y de políticas públicas que determinen el acceso y el control de la tierra y los recursos naturales de sus comunidades y territorios (documento del proyecto en español).

AVSF continúa profundamente consternada y entristecida por la muerte de Benoît. Perdemos un colega comprometido, un gran profesional de la solidaridad y para muchos de nosotros, un amigo. Haremos todo lo posible a nivel jurídico para que la investigación en curso se lleve a cabo de manera transparente y que se pueda hacer justicia.

La brutal partida de Benito, es un testimonio del sentido profundo, militante y fundamental de nuestra acción junto a las comunidades campesinas e indígenas, y de la defensa de sus derechos que han asesinado.

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